Yhteiskuntatieteiden ja humanististen tieteiden asema tieteiden joukossa on monien kiistojen kohteena. Voidaanko ihmismieltä, inhimillistä kulttuuria ja yhteiskuntaa ylipäänsä tutkia tieteellisesti? Noudattavatko ihmistieteet ja luonnontieteet pohjimmiltaan samaa tieteellistä menetelmää vai onko ihmistieteillä oma luonnontieteistä poikkeava lähestymistapansa? Voiko tiede ja erityisesti ihmistä tutkiva tiede olla “arvovapaata”?

Ihmistieteet ja filosofia etsii vastauksia näihin kysymyksiin ja esittelee samalla keskeiset vaihtoehtoiset lähestymistavat, joilla niitä on tarkasteltu.

Teos ei edellytä filosofisia esitietoja, joten se soveltuu kaikille aihepiiristä kiinnostuneille. Se sopii myös metodologiseksi oppikirjaksi kaikille ihmistieteellisille aloille.